Imi Knoebel réalise la commande publique des vitraux pour la cathédrale de Reims

 

 

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La direction régionale des affaires culturelles de Champagne-Ardenne conduit sur le long terme les travaux de restauration de la cathédrale Notre-Dame de Reims appartenant à l'Etat.


Dans ce contexte, en relation avec la direction générale du patrimoine et la direction générale de la création artistique du ministère de la Culture et de la Communication, elle a initié cette commande publique de vitraux.


Le 25 juin 2011 à 11h, ont été dévoilés les six vitraux d'Imi Knoebel, commande publique à un artiste allemand de dimension internationale. Ces vitraux ont été installés dans l'abside de Notre-Dame de Reims, cathédrale du sacre des rois de France classée au patrimoine mondial de l'humanité.

 

 

 

 

 

Vue d'ensemble des vitraux d'Imi Knoebel
© Ivo Faber, 2011

 

La création d'Imi Knoebel prend place de part et d'autre du chef d'œuvre créé par Marc Chagall en 1974 et répond au souhait de couleurs qui faisaient défaut dans l'environnement de Chagall. Les vitraux couvrent une surface de 128m².

 

L'inauguration s'inscrit par ailleurs dans le cadre des célébrations organisées pour les 800 ans de la Cathédrale, par ailleurs lieu de la réconciliation franco-allemande lors de laquelle le chancelier Konrad Adenauer et Charles de Gaulle assistèrent côte a côte a un service religieux en 1962 dans ce même édifice.

 

Le projet d'Imi Knoebel est une composition abstraite dont l'essence repose sur les couleurs fondamentales, bleu, jaune et rouge, en aplats croisés et superposés. Il est la traduction, selon sa propre expression, de l'iconographie des vitraux anciens de la cathédrale " dans un nouveau langage abstrait ".

Imi Knoebel ajoute:

 

" Il convient de revenir au langage chromatique d'origine de la cathédrale et de produire une symbiose entre l'ancien et le nouveau. La couleur confère qualité, poids et équilibre. Elle n'est pas dotée uniquement d'une valeur chromatique mais aussi d'une luminance. "

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Détail des vitraux d'Imi Knoebel
© Ivo Faber, 2011

 

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L'art de Knoebel explore une variété remarquable de démarches possibles dans le domaine de l'abstraction, dans la grande tradition européenne du XXe siècle. Mais il initie également une attitude basée sur une construction sensible à partir des couleurs fondamentales, comme l'enseignait l'école du Bauhaus et les maîtres du constructivisme russe du début du siècle. Imi Knoebel, né en 1940 à Dessau, accorde à ces couleurs une valeur de fondation, au sens architectural du terme, socle d'un équilibre intemporel.

 

L'œuvre créée pour Notre-Dame de Reims, haut lieu de l'architecture gothique, reflète la grande tradition de l'art du vitrail en Champagne-Ardenne. Le vitrail ancien, du XIIIe au XXe siècle, est une des grandes richesses artistiques de cette région, disséminée sur l'ensemble de son territoire. Nombreux sont les artistes qui ont renouvelé dans les édifices religieux l'art associé à la création de vitraux. A Reims en particulier depuis plus de 40 ans, Marc Chagall, Brigitte Simon, Tsugouharu Foujita, Joseph Sima, Marie-Hélene Viera da Silva ont laissé d'importantes créations. La derniere commande de vitraux pour la Cathédrale de Reims est celle de Brigitte Simon, il y a 23 ans.

 

Reflets des vitraux sur le sol de la cathédrale

© Drac Champagne-Ardenne - G. Vilain, 2011

 

 

La réalisation actuelle des 6 vitraux d'Imi Knoebel a fait l'objet d'une collaboration étroite de l'artiste avec un groupement des maîtres verriers, l'atelier Simon Marq, à Reims et l'atelier Duchemin, à Paris.

 

La Direction régionale des affaires culturelles de Champagne-Ardenne, en relation avec la direction générale des patrimoines et la direction générale de la création artistique du ministère de la Culture et de la Communication, est le maître d'ouvrage de cette commande publique, pour un montant d'1,3 M. d'euros. Cette commande bénéficie, en outre, du soutien d'un important mécénat d'entreprises : la Fondation d'entreprise du Groupe GDF SUEZ, le Champagne Louis Roederer, la Caisse d'Epargne Lorraine-Champagne-Ardenne, entreprises présentes sur le territoire de la Champagne-Ardenne, mais également en Europe et dans le monde.


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La signature des mécenes, le 4 mai 2011

© Pascal Stritt, 2011